Британские ученые подтвердили роль герпеса в развитии болезни Альцгеймера

Ученые из Манчестерского университета (Manchester University) нашли новые доказательства роли вируса простого герпеса первого типа (ВПГ-1) в развитии болезни Альцгеймера. Им удалось обнаружить вирусную ДНК в составе большинства амилоидных бляшек головного мозга пациентов с этим заболеванием, сообщает Journal of Pathology.
Ранее та же команда ученых под руководством Рут Ицхаки (Ruth Itzhaki) показала, что вирус простого герпеса обнаруживается в мозгу почти 70 % пациентов с болезнью Альцгеймера. Кроме того, они подтвердили, что при инфицировании вирусом культуры клеток мозга происходит значительное увеличение уровня бета-амилоида. В ходе последнего исследования ученые смогли выяснить, что основная часть вирусной ДНК располагается внутри амилоидных бляшек. По их данным, 90 % бляшек в мозгу пациентов с болезнью Альцгеймера содержат ДНК ВПГ-1.
Принимая во внимание результаты всех трех экспериментов, британские ученые предложили новую теорию развития болезни Альцгеймера. Согласно этой теории, ВПГ-1 попадает в мозг пожилых людей при ослаблении иммунитета и некоторое время существует в виде латентной (дремлющей) инфекции. При стрессе, снижении иммунитета, на фоне различных инфекций происходит реактивация вируса, которая сопровождается повреждением и разрушением нервных клеток. При этом высвобождаются протеины, из которых формируются амилоидные бляшки. Скопления амилоидных бляшек в тканях головного мозга считаются главным признаком, а также вероятной причиной развития болезни Альцгеймера.
С учетом новых данных Ицхаки и ее коллеги предположили, что противовирусные препараты, применяемые для лечения герпеса, могут также предотвращать развитие слабоумия при болезни Альцгеймера. Другой возможной альтернативой борьбы с этим заболеванием может быть вакцинация против вируса герпеса, считают они. В настоящее время ученые проводят исследования, которые позволят оценить эффект противовирусных средств при болезни Альцгеймера.

По материалам газеты «Новости медицины и фармации», ноябрь/2008 №20 (262)